歯周病治療

■歯槽膿漏と歯周病ってちがうの?
歯槽膿漏(しそうのうろう)は、歯周病の症状の一つです。歯槽膿漏=(イコール)歯周病と捉えられることも多いようですが、厳密には歯周病は、細菌によって引き起こされる歯や歯ぐきの病気である「歯肉炎」と「歯周炎」の総称です。病名としては歯周病が正解です。

日本人の場合、歯肉炎は10~20代前半ですでに60%のかたがかかっているといわれ、50才代でおおよそ80%の人がかかっているといわれるほど、多くの方が悩んでいる歯の病気です。だれもがかかっている病気だからといって軽視していると最後には取り返しのつかないことになってしまう怖い病気です。

歯周病は予防できます。また、早期発見、早期治療がもっとも大切なキーポイントとなりますから、歯が痛くなくても、三ヵ月に一回は診察したほうがいいと言われています。(健康な歯と歯ぐきであれば、定期検診は痛くもなんともない、むしろリラックスできる癒しの場となるはずです。)

■歯周病の原因
歯周病の原因は、お口の中にいる細菌です。さらにその中で、歯周病菌と呼ばれる菌が歯周病の原因となっています。むし歯菌も歯周病菌も、歯垢(プラーク)と呼ばれるネバネバした細菌のかたまりの中にすんでいます。ネバネバしているので、いろんな細菌がくっつきやすくなっています。(とりもちみたいですね。)

さらにネバネバした歯垢が石灰化して硬くなると、歯石と呼ばれるようになります。この歯石の表面はザラザラしているので、そこにも歯垢がつきやすくなります。歯垢の段階なら歯ブラシでこすれば取れるのですが、歯石になってしまうと歯ブラシでは取れませんので、歯医者さんで除去するようになります。

歯周病にならないためには、口の中の細菌を減らせばいいわけで、むし歯と同じく、やはり歯ブラシできちんと歯を磨くのが有効なのですが、歯周病になるのにはこれ以外にもいくつか原因があると言われています。

歯周病の原因1…喫煙
タバコを吸うと、血管が収縮して血流が悪くなるので、歯周病が進みやすくなると言われています。

歯周病の原因2…糖尿病
体の抵抗力が低下するため、歯周病も悪化することがあると言われています。また歯周病が糖尿病を悪化させることもあります。

歯周病の原因3…女性ホルモンの変化
思春期や妊娠したとき、あるいは更年期など、女性ホルモンが急激に変化するときに、ホルモンの影響で歯周病になりやすくなると言われています。特に妊娠中に歯周病で痛みがでてしまうと、薬剤等の使用は胎児への悪影響が懸念される為、非常に難しい状態になってしまいます。また歯周病が早産の原因になる場合があることもわかってきています。

歯周病の原因4…ストレス
ストレスによる歯ぎしりや、ストレスによる体の抵抗力の低下などにより、歯周病になりやすくなると言われています。

歯周病の原因5…食生活の乱れ
柔らかいものや甘いものばかり食べていたり、ダラダラと飲食し続けていると、歯垢ができやすくなります。また、栄養が偏ると、体の抵抗力が低下して歯周病になりやすくなります。

歯周病の原因6…歯並びの悪さ・歯の横揺れ
歯みがきをしても、毛先が行き届かないところにだけ歯垢がついたままになってしまうことがあります。また、歯周病で歯の周囲の骨がなくなってくると歯が横揺れしやすくなります。横揺れする歯は周囲の骨を圧迫してなくしていき、歯周病の進行を助長します。

歯周病の原因7…口呼吸
口呼吸の弊害はいろいろなところで挙げられているようですが、口の中が乾燥するため、歯周病にもなりやすくなると言われています。

こうしてみると、自分で気をつけられそうな項目がたくさんありますね。歯だけでなく全身の健康を守るためにも、自分自身の食生活や嗜好、癖などを見直して、正しい歯みがき生活をしましょう!

■歯周病の予防方法
歯周病にならないために、あるいは歯周病をこれ以上進行させないために、何をしたらいいのでしょうか?

先ほど書きましたように、歯周病の原因は歯垢の中にいる細菌です。細菌が減れば歯周病になる可能性も低くなります。細菌を減らすには、歯垢を取り除くことが大切です。歯垢がなくなれば、歯周病だけではなく、むし歯になる可能性もグッと低くなります。(一石二鳥ですね)

歯垢を取り除く方法、それは正しい歯みがきをすることです。

「え。毎日歯みがきしてますけど…。」
とおっしゃる方も多いと思いますが、それでもむし歯や歯周病が減らないのはなぜだと思いますか?

それは、きちんと(正しく)歯をみがけていないからに他なりません。

歯をちゃんとみがこうと思うと、意外と神経を使います。 慣れの問題だと思いますが、鏡を見てじっくりゆっくりみがきながら、正しい歯みがきを体感してください。磨きあがった後の口の中は、清潔感いっぱいで本当に気持ちいいです。当院でもブラッシング指導をしていますので、ぜひ受けてみてください。

また、生活習慣を改善することも大切です。
先に書いた歯周病の原因となるものを一つずつ取り除いていってみてください。

細菌が原因だと分かっているのですから、その細菌(のかたまりである歯垢)を取り除くこと、そして、自分の体そのものを健康に保って、細菌に負けない状態にすることが大切です。

歯周病をきっかけに、あなた自身の生活や健康をぜひ見直してみてくださいね。

■歯周病の治療法
今なってしまっている歯周病(基本的に重症でなければ自覚症状がないので気づいてないと思われます)は、軽度であれば、正しい歯みがきや生活改善で治すことができるかもしれません。しかし、重症の歯周病になってしまったら、治す為に歯周外科手術が必要になるかもしれません。当院では、歯周病の患者様に簡単にいうと以下のような治療を行ないます。

1)応急処置
応急処置が必要な場合には行ないます。歯肉が腫れている場合には、腫れている部分を切って膿を出すことがあります。

2)歯周組織検査(歯周病の詳しい検査)
歯周病は基本的に重症にならないと困りません。だからまずはじめに歯周組織検査を行い、今どの部位でどの程度歯周病が進行しているのか詳しく調べます。その後、その内容について患者様に詳しく説明します。                                                                       

3)ブラッシング指導(プラーク・コントロール)
歯周病治療の基本は毎日自分で歯垢を取り除くことです。しかし、歯垢を完全に取り除くことは結構難しく、ほとんどの方がどこかに歯垢を残してしまいます。歯周組織検査を行うことでどの部位に歯垢が残りやすいのかわかりますので、どうすれば完全に取り除けるか衛生士が説明します。磨けている部位を必要以上に磨くと歯や歯肉をいためることがあります。むやみやたらにブラッシングすることはさけてください。

4)スケーリング・ルートプレーニング(SRP)
歯垢は同じ部位にしばらく付着していると歯ブラシではとれなくなり、徐々に石灰化して歯石になります。歯石があるとその部位に新しく付着した歯垢は取り除くことが困難になり、歯周病が進行していきます。そういった取り除けなくなった歯垢・歯石を取り除き、再度付着しにくくなるように歯面をつるつるに仕上げることをスケーリング・ルートプレーニングといいます。

5)歯周外科手術
重症になってしまうとブラッシング、スケーリング・ルートプレーニングでは歯周病が治らなくなってしまい、相談の上、場合によっては歯周外科手術をします。歯肉を切って歯槽骨からはがし、内部にある悪い部分を取り除き、歯肉をもどして縫合します。歯周外科手術をするとブラッシング、スケーリング・ルートプレーニングで歯周病が治せる状態になります。

6)メンテナンス
歯周病は、歯医者さんでの治療が終わってからが大事です。せっかく取り戻した健康を維持しましょう。毎日の正しい歯みがきと規則正しい生活、定期検診が必要です。

こうして見ると、症状が軽いうちは時間もお金もかけずに治すことができますが、症状が重くなると時間もお金もだいぶかかってしまいます。時間もお金も大切ですが、他ならないあなた自身の大切な体のことですから、自分でできるお手入れは毎日自分でやって、数ヶ月に一度の定期検診でチェックしましょう!